Soarele este atât de fierbinte chiar acum: Contextul pentru 98 de GW din 2017 de panouri fotovoltaice

A spune că 2017 a fost un an bun pentru panourile solare, este un pic de subestimare. Potrivit unui raport al Școlii de Finanțe și Management din Frankfurt, anul trecut a fost instalată mai multă capacitate solară în lume decât capacitatea netă de cărbune, gaze și centrale nucleare combinate.

Volumul total al energiei solare a fost de 98 gigawatți (GW), față de 73 GW din capacitatea combustibilului fosil net adăugat (adică o capacitate suplimentară de combustibil fosil ajustată pentru retragerile de combustibili fosili). Este minunat pentru solar, dar arată că nu suntem aproape de a ne rupe dependența de combustibilii fosili. Lumea a adăugat 67 GW de capacitate a centralelor de cărbune în 2017, însă 32 GW au fost retrase, lăsând o capacitate netă de 35 GW de cărbune adăugată. Pentru instalațiile cu gaze naturale, adăugările brute au totalizat 54 GW, iar 16 GW au fost retrase, lăsând un plus net de 38 GW.

Numerele provin din baza de date Bloomberg New Energy Finance. Compania a colaborat cu Scoala de la Frankfurt și cu Programul Națiunilor Unite pentru Mediu pentru a finaliza analiza pe 86 de pagini a peisajului energetic al anului 2017.

Grupurile au urmărit, de asemenea, investițiile în energie, care pot da o senzație de direcție pe care o anumită generație o duce. Solarul câștigă și aici. În 2017, investiția în energie solară a împușcat investițiile din trecut în orice altă tehnologie, atrăgând 160,8 miliarde de dolari, cu 18% mai mult față de anul precedent. Investițiile în domeniul cărbunelui și al gazelor au depășit 103 miliarde de dolari. Investițiile în energie solară care invadează investițiile în combustibili fosili reprezintă o evoluție pozitivă pentru o lume în cauză cu schimbările climatice, dar este important de reținut faptul că 103 miliarde de dolari din noile centrale de cărbune și gazele naturale vor fi în jurul valorii de pomparea dioxidului de carbon pentru mai mult de 30 sau 40 ani, fără a aduce atingere dezvoltării capturilor și stocării carbonului.

Cel mai mare factor de creștere a numărului global al solarului în 2017 a fost China, care a adăugat 53 GW de energie solară în 2017. Panourile solare ieftine din China probabil au amplificat și numerele solare și în alte țări. Dar, cu noile tarife de import de la Administrația Trump anunțate în ianuarie, tendința a fost umedă oarecum în SUA.

De asemenea, China și-a majorat bugetul pentru energia regenerabilă în general. Acesta a cheltuit anul trecut 126,6 miliarde de dolari pentru investiții regenerabile (excluzând hidrocentralele mari). Australia, Mexic și Suedia și-au sporit considerabil cheltuielile din surse regenerabile.

Nu fiecare regiune a urmat această tendință. Statele Unite, Europa și Japonia au înregistrat scăderi ale investițiilor în domeniul energiei regenerabile din anul precedent.

Raportul precizează că energia electrică produsă din surse regenerabile (cu excepția hidrocentralelor mari) a crescut de la 11% din totalul producției în 2016 la 12,1% în 2017. Cel mai recent număr "corespunde la aproximativ 1,8 gigatone de emisii de dioxid de carbon evitate - produs de întregul sistem de transport din SUA ".

Referindu-se la sistemul de transport, 2017 a văzut, de asemenea, vânzarea a 1,1 milioane de vehicule electrice (EV), potrivit raportului. Vestea bună este că costurile bateriei EV sunt încă în scădere. Conform estimărilor cercetătorilor, pachetele de baterii cu litiu-ion pentru vehicule au scăzut de la 273 USD / kWh în 2016 la 209 USD / kWh în 2017. O baterie este una dintre părțile mai scumpe ale unei EV și dacă costul unei baterii scade, din EV este probabil să scadă.

Din păcate, toate aceste investiții în energie regenerabilă par a fi o creștere netă a emisiilor de carbon. În 2017, emisiile globale de carbon au crescut cu 2%, de asemenea datorită creșterii explozive a Chinei și dependenței sale de generarea de gaze naturale printr-un an cu precipitații scăzute care afectează generația hidroelectrică.